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Servicio de Extensión: Utilice un termómetro

Aug 04, 2023Aug 04, 2023

Los alimentos congelados no duran para siempre, según los expertos en alimentación locales.

Foto de archivo

LUMBERTON – Recibí varias llamadas telefónicas este mes y el último, preguntándome: “¿Es seguro comer mi comida?” Muchas personas se han enfrentado a situaciones en las que se cortó la luz o su congelador falló, lo que les dejó inseguros sobre el curso de acción apropiado para sus alimentos.

¿Conoce la forma más segura de garantizar que sus alimentos estén seguros en el refrigerador y/o congelador si se corta la energía? La clave está en utilizar un termómetro en ambos aparatos. Si no tiene uno, le recomiendo comprarlos por motivos de seguridad alimentaria y tranquilidad si tiene un corte de energía. Estos termómetros están ampliamente disponibles en las tiendas locales y tienen un precio razonable.

Para una conservación óptima de los alimentos, la temperatura del congelador debe ajustarse a un mínimo de 0 grados Fahrenheit (F), mientras que la temperatura del refrigerador debe ajustarse a un mínimo de 40 grados Fahrenheit. En caso de un corte de energía, la regla número uno es mantener el refrigerador y el congelador cerrados el mayor tiempo posible para mantener la temperatura más fría posible en el interior. Si las puertas se mantienen cerradas, los alimentos permanecerán fríos hasta cuatro horas en el refrigerador. Si el congelador está lleno, los alimentos podrían permanecer fríos hasta 48 horas y 24 horas en un congelador que no esté lleno.

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), es imperativo determinar la seguridad de sus alimentos después de un corte de energía. Una vez que se restablezca la energía, revise el termómetro en el congelador para evaluar la temperatura. Si la temperatura del congelador es de 40 grados Fahrenheit o menos, es seguro volver a congelar los alimentos o cocinarlos. Aunque puede haber una reducción en la calidad, el alimento sigue siendo seguro para el consumo. Si no tiene un termómetro en su congelador, deberá evaluar cada paquete individualmente.

Los alimentos refrigerados deben ser seguros siempre y cuando el corte de energía no dure más de cuatro horas, la puerta del refrigerador permanezca cerrada y la temperatura se mantenga en 40 grados Fahrenheit o menos. Los alimentos perecederos como carnes, aves, mariscos, lácteos, sobras cocidas, frutas y verduras cortadas deben desecharse después de cuatro horas sin fuente de energía. Siempre debes desechar cualquier alimento que tenga un olor, color o textura inusual.

Esto plantea otra pregunta: ¿cuánto tiempo permanecen en buen estado los alimentos en el congelador en general? Existen numerosas variables que influyen en la respuesta, que van más allá del tipo de alimento. El siguiente cuadro, procedente del Centro Nacional para la Preservación de Alimentos en el Hogar, describe los tiempos aproximados según la calidad de los alimentos, suponiendo que los alimentos se prepararon y almacenaron correctamente en un congelador a 0 grados Fahrenheit o menos. Básicamente, los alimentos congelados se mantendrán en buen estado indefinidamente si se siguen los procedimientos de seguridad alimentaria, aunque su calidad se deteriora con el tiempo. ¿Alguna vez has visto quemaduras en la carne por congelación y te has preguntado si era malo? Bueno, según la FDA, es un problema de calidad de los alimentos, que puede ocurrir si los alimentos no están envueltos en envases herméticos; No es una cuestión de seguridad alimentaria.

Alimentos: Meses aproximados de almacenamiento a 0°F

Frutas y Verduras, 8-12

Aves: 6-9

Pescado: 3-6

Carne Molida: 3-4

Carnes Curadas o Procesadas: 1-2

Hay otra tabla de almacenamiento de alimentos en el sitio web foodsafety.gov que enumera los alimentos, el tipo, el refrigerador y el congelador que recomiendo. Consulte las fuentes enumeradas para obtener información útil.

Para obtener más información, comuníquese con Wendy Maynor, Agente de Extensión de la Familia y Ciencias del Consumidor, al 910-671-3276, por correo electrónico a Wendy_Mayno[email protected], o visite nuestro sitio web en http://robeson.ces.ncsu.edu/

Wendy Maynor es la agente de Extensión de Ciencias de la Familia y del Consumidor. Comuníquese con ella al 910-671-3276 o [email protected].

Fuentes: Administración de Alimentos y Medicamentos (fda.gov), Food Safety.gov, Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (cdc.gov), Departamento de Agricultura de EE. UU. (usda.gov)

Alimentos: Meses aproximados de almacenamiento a 0°F